Repères visuels

Photo|SociétéSociologie visuelle

Définition
Un repère visuel signale et permet non seulement de guider nos déplacements et d’orienter nos actions, mais aussi de normaliser nos comportements, nos conduites, nos jugements, nos attitudes, nos opinions, nos croyances. Cette normalisation, véhiculée par les repères visuels, consiste à différencier ce qu’il convient ou non de faire en fonction de leur désirabilité du point de vue du groupe qui génère la norme.

Il existe deux types de repères visuels, et bien qu’ils soient distinctifs, n’en partagent pas moins les mêmes fonctions et propriétés.

Les 2 types de repères visuels

  • les repères visuels codifiés et normalisés qui signalent (signalisation publique, signalisation routière) ;
  • les repères visuels non codifiés et non normalisés qui signalent (affiche, panneau-réclame, graffiti, état des lieux — à l’abandon, entretenu —, style architectural, etc.).

Les 4 fonctions d’un repère visuel

  • signaler en vue de l’accomplissement d’actions (ou suggérant l’opportunité d’actions) ;
  • permettre la localisation d’autres repères qui doivent déclencher une action (le repère est élément de réseau) ;
  • confirmer qu’un individu est au bon endroit ;
  • répondre à certaines attentes.

Les 4 propriétés d’un repère visuel

  • la visibilité (physique, historique, morphologique) ;
  • la pertinence pour l’action (la gare routière, le carrefour) ;
  • la distinctivité (on ne peut le confondre avec un autre) ;
  • la disponibilité (stabilité dans l’environnement).

À partir de ces types, de ces fonctions et de ces propriétés, il faut maintenant considérer comment il est possible de les utiliser pour rendre compte de certaines réalités sociales à travers l’image. En ce sens, montrer un milieu de vie, c’est avant tout être en mesure de reconnaître les repères visuels qui le constituent.

Un milieu de vie est constitué d’une multitude de
repères visuels, en commençant par l’aménagement du quartier

© Pierre Fraser (Ph.D.), sociologue, 2016

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