Orgues d’église du Québec, leur disparition

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Au Québec, quand une église ferme, il y a aussi un patrimoine musical important qui disparaît avec elle. De grandes orgues ont été construites pour célébrer Dieu, au même titre que l’ont été ces grandes églises avec leur architecture s’élançant vers le ciel. La disparition de ces orgues, inévitable, est aussi fortement liée à tout ce courant qui vise à déconstruire l’Occident.

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Un peu d’histoire

Selon Ernest Gagnon (1855, Courrier du Canada), le premier orgue1 de l’église St-Jean-Baptiste de Québec, celle d’avant le feu de 1881 qui ravagea le bâtiment, « est un orgue des plus puissants que nous ayons entendu et à coup sûr le plus beau dans son ensemble et ses détails. Ses jeux d’anches sont d’une douceur que nous ne connaissions pas jusqu’ici. Citons, en passant, les 2 trompettes, le basson, la trompette harmonique, le hautbois, la clarinette, la voix humaine; en un mot, il nous faudrait citer tous les jeux car tous sont d’un velouté et d’une richesse incomparables. N’oublions pas les flûtes qui sont d’une suavité admirable. Certains jeux en bois sont si bien embouchés qu’ils ont été pris, par des organistes, pour des jeux en métal. Les musiciens ont félicité M. Déry pour la grande douceur de ses claviers. Nous ne pouvons passer sous silence la soufflerie qui est construite d’après un système nouveau et supérieur à ceux que nous connaissons. Un seul homme suffit à donner la plus grande quantité d’air exigé par l’organiste. » Faut-il ici rappeler qu’Ernest Gagnon est le compositeur et l’arrangeur des cantiques traditionnels de Noël (Ça bergers, Les anges dans nos campagnes , etc..) qui se chantent encore aujourd’hui.

1. Cet orgue comportait 22 jeux à traction mécanique du facteur Walker en Grande-Bretagne (Angleterre) [Source : Paul Racine, historien de l’art].

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