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Recyclage, la nouvelle donne après la rebuffade de la Chine

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Au cours des derniers mois, la couverture médiatique a dépeint la politique de la Chine comme une crise du recyclage dans toutes les municipalités des États-Unis. Depuis le début de 2018, la Chine a interdit de nombreux matériaux de rebut et n’en a pas accepté d’autres à moins qu’ils ne respectent un taux de contamination extrêmement strict de 0,5 %. (Les taux de contamination des matières recyclables américaines avant triage varient d’un endroit à l’autre, mais peuvent atteindre 25 % ou plus.) Cette décision reflète la volonté de la Chine de recycler davantage ses déchets domestiques. Auparavant, la Chine était la destination d’environ 40 % du papier, du plastique et d’autres matières recyclables des États-Unis.

Cette rebuffade de la Chine a fait des vagues sur le marché mondial des produits recyclables. Les changements en Chine ont détourné de nombreux matériaux vers les pays de l’Asie du Sud-Est, dont les ports n’étaient pas prêts à les recevoir en si grand nombre. La Thaïlande, le Vietnam et la Malaisie ont commencé à adopter leurs propres restrictions.

Entre-temps, de nombreux programmes municipaux de recyclage aux États-Unis ont souffert. En janvier, Philadelphie envoyait la moitié des matières recyclables collectées directement à l’incinérateur. Minneapolis a cessé d’accepter les plastiques noirs. Marysville, au Michigan, n’acceptera plus huit des onze catégories d’articles (y compris le verre, les journaux et le papier mélangé) pour le recyclage à la source, afin de réduire les coûts. Deltona, en Floride, a complètement arrêté le ramassage sur le trottoir.

De nombreuses organisations de recyclage et de gestion des déchets solides, ainsi que l’EPA des États-Unis, ont consacré des ressources et du personnel afin de trouver des solutions pour aider à soutenir le recyclage ici aux États-Unis. L’EPA, qui a généralement laissé le leadership en matière de recyclage aux gouvernements locaux, a tenu son tout premier sommet sur le recyclage en novembre 2018.

Alors que des centres de recyclage ont fermé leurs portes à certains endroits, comme dans la région de Birmingham, en Alabama et en Californie, des programmes ailleurs intensifient leurs efforts pour réduire les niveaux de contamination dans le bac de recyclage en informant les résidents sur leur rôle dans le processus de recyclage. Cet accent mis sur la sensibilisation suggère qu’il incombe davantage aux citoyens d’arrêter de jeter tous les articles dans les poubelles et de commencer à s’en débarrasser d’une manière plus informée et délibérée.

Prenons l’exemple des sacs en plastique. Alors que la plupart des chaînes d’épicerie acceptent les sacs de plastique aux fins de recyclage, la plupart des programmes municipaux de recyclage ne le font pas. Pourtant, les sacs en plastique se retrouvent souvent dans les bacs de recyclage. L’erreur est si répandue que Washington, D.C., a envoyé par la poste des cartes postales aux résidents leur demandant de ne pas mettre de sacs de plastique dans le bac de recyclage. (D.C. n’imprime que deux types d’envois chaque année pour le recyclage, l’un avec un aperçu et l’autre axé sur une question particulière.)

Washington D.C. a également mis sur pied un programme pilote avec le Recycling Partnership afin de fournir une rétroaction en bordure des rues aux résidents. Sur une route, le personnel a laissé une note pour les résidents qui avaient des sacs de plastique dans leur bac de recyclage. Un autre itinéraire était le contrôle, et le personnel n’a pas laissé d’étiquettes. Le parcours qui a permis aux résidents d’obtenir une rétroaction sous forme d’étiquettes a connu une baisse de 19 % des sacs de plastique au cours des deux dernières semaines. La route de contrôle ? Une augmentation des sacs de 2 %.

L’étiquetage systématique est une stratégie importante dans les moyens disponibles, parce qu’il s’agit d’une intervention ciblée visant à réduire les niveaux élevés de contamination dont souffrent de nombreuses municipalités alors qu’elles tentent de mettre leurs balles de matières recyclables sur le marché. Les programmes de recyclage en Virginie centrale, à El Paso, à Tampa Bay et dans le comté d’Orange, en Floride et à Phoenix suivent tous l’impact du marquage sur la contamination.

La nécessité d’approches systématiques pour réduire la contamination est évidente. Même si les Américains recyclent plus que jamais, ils ne sont pas toujours certains de ce que leur programme de recyclage local accepte ou non. De plus en plus, ces erreurs peuvent être coûteuses pour les municipalités qui essaient de vendre les matières recyclables en balles. Et, bien sûr, pour s’assurer qu’encore plus de matières ne se retrouvent pas dans les sites d’enfouissement ou dans l’incinérateur.

Taux de recyclage et de compostage des déchets solides municipaux (DSM), 1960 à 2015

Ce qui peut et ne peut pas être recyclé, ainsi que la façon dont les matières recyclables sont triées, diffèrent selon l’endroit où vous vivez. Le comté de Montgomery, par exemple, a un modèle à deux flux. Les résidents doivent trier leurs matières recyclables en deux groupes : les matières mélangées (bouteilles, canettes et contenants) et le papier mixte (carton et papier). Par contre, dans le cadre d’une approche à flux unique, les résidents jettent toutes les matières recyclables domestiques dans une seule poubelle, séparée seulement des déchets non recyclables. D.C. a un système à flux unique.

Alors que le recyclage à double flux permet de commencer le processus de tri avant que les déchets n’atteignent l’installation, le recyclage à flux unique est pratique parce que les gens peuvent tout mettre dans le même bac. Entre 2005 et 2014, le modèle à flux unique est passé de 29 % des communautés américaines à 80 %, selon un sondage. Cela peut amener les gens à mettre des bacs plus pleins pour la collecte, mais l’adoption du recyclage à flux unique a également entraîné des taux de contamination plus élevés.

Certaines collectivités sont en train de revenir à un système à double flux pour tenter de réduire la contamination. Sinon, ils espèrent que les citoyens pourront prendre de meilleures décisions en matière de recyclage. Ecomaine, un organisme sans but lucratif qui traite le recyclage dans plus de 70 collectivités du Maine selon un modèle à flux unique, a récemment embauché un nouvel éducateur pour informer les résidents sur ce qui est recyclable, ce qui ne l’est pas et pourquoi.

Dans le Maryland, la politique de la Chine n’a pas conduit le comté de Montgomery à cesser de recycler quoi que ce soit. Il continue de tirer des revenus de tous les matériaux qu’il recycle, à l’exception du verre cassé de couleur mixte, qu’il paie pour recycler parce qu’il a peu de valeur. Le comté vend la majorité de ses balles sur le marché intérieur. Plus d’une douzaine d’usines de papier nord-américaines ont annoncé une nouvelle capacité de traitement du papier recyclé, bien qu’il faudra attendre quelques années avant qu’elles ne soient entièrement opérationnelles.

Quoi qu’il en soit, il existe des stratégies que les programmes locaux peuvent utiliser, séparément ou en combinaison, pour continuer à recycler les déchets. Le changement de politique de la Chine ne représente peut-être pas tant la fin du recyclage tant redoutée aux États-Unis qu’un point d’inflexion et d’innovation.

© Texte, Nicole Javorsky
© Photo entête, Nicole Javorsky

 

 

La chaîne de recyclage du verre, un exemple de durabilité

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La chaîne de recyclage du verre est en fait un cercle dans lequel les contenants reprennent vie à l’infini. Contrairement à d’autres composants, le verre peut être recyclé dans son intégralité, à 100%. C’est un parfait exemple de durabilité et d’économie circulaire.

En quoi consiste la chaîne de recyclage du verre ?

  1. Des citoyens engagés et des professionnels de la restauration recyclent le verre dans un contenant vert. Sans eux, le processus ne peut pas commencer.
  2. La collecte sélective commence alors. Grâce au tri des déchets initié par le citoyen, les entreprises spécialisées dans le transport de conteneurs en verre collectent les déchets dans des camions spéciaux dédiés à ce seul matériau.
  3. Les contenants arrivent aux usines de traitement, l’endroit où le verre devient une ressource précieuse. C’est là que les impuretés telles que les bouchons, les débris métalliques ou plastiques sont éliminés et que la céramique, la porcelaine ou le verre sont retirés des assiettes, tasses ou verres. Ces trois éléments ne doivent jamais être recyclés avec le verre en raison de leur composition différente. Tout le verre est finalement broyé et séparé par des couleurs à l’aide de machines, ce qui permet d’obtenir de la calcine, la matière première qui aidera à donner une nouvelle vie au verre.
  4. La calcine est transférée aux usines de vitrail ou d’emballage. C’est là que la vraie magie se produit. De petits morceaux de verre sont fondus dans des fours à haute température. La goutte de verre est moulée et transformée en un nouveau contenant sans perdre sa qualité ou ses propriétés d’origine.
  5. Les entreprises acquièrent ces nouveaux conteneurs et le processus d’emballage commence. Ces entreprises inscrivent sur leurs étiquettes le point vert, ce qui signifie qu’elles respectent la loi sur le financement du recyclage des emballages.
  6. Enfin, le produit fini arrive dans les magasins, les restaurants et les foyers, mais la chaîne de recyclage du verre ne s’arrête pas là. Il peut être répété un nombre incalculable de fois.

Quels sont les avantages du recyclage du verre ?

Recycler le verre, c’est préserver la nature. Grâce à ce procédé, on évite l’extraction de nouvelles matières premières et l’érosion du sol, on empêche la croissance des décharges, on minimise les émissions de CO2 dans l’atmosphère, et on économise de l’énergie qui serait autrement dédiée à la fabrication de nouveaux emballages. Bref, le recyclage du verre, c’est lutter contre le changement climatique.

© Texte, Roxane Johnston, 2019
© Photo entête, El Païs

Zéro-déchet, une mode ou une tendance de fond ?

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« Zéro-déchet » semble être un mot à la mode en ce moment, mais que représente au juste ce concept ? Bien que sa définition diffère d’une personne à l’autre,  la mouvancet zéro déchet exige essentiellement que les gens produisent le moins de déchets possible.

Cela peut ressembler à une lutte pénible et sans fin dans un monde qui rend les choses si difficiles par une consommation qui semble effrénée. Nos supermarchés ont des fruits et légumes emballés dans du plastique, presque toutes les boissons gazeuses sont dans des bouteilles en plastique. On nous offre même des sacs en plastique pour y ranger nos provisions en vrac. Comme le rapporte le magazine Smithsonian, les sacs d’épicerie en plastique,  les contenants à emporter et même les serviettes de table sales ne peuvent être recyclés la plupart du temps, même s’ils sont faits de papier.

Il n’est donc pas facile d’essayer d’éviter le gaspillage. Cela demande un certain effort, mais quelques changements simples au mode de vie peuvent vraiment aider. Avoir une bouteille d’eau réutilisable en métal au lieu d’acheter de l’eau dans des bouteilles en plastique peut réduire vos déchets. Apporter des sacs fourre-tout lors de voyages de magasinage, acheter des vêtements d’occasion et composter les déchets alimentaires sont tous des moyens efficaces de réduire les déchets en général.

Et les entreprises sont en train de prendre conscience de l’intérêt nécessaire pour la durabilité. Au lieu d’utiliser des contenants ou des sacs en plastique, les clients sont encouragés à venir avec leurs propres contenants et à faire le plein de produits en vrac. Il y a aussi des compagnies cosmétiques comme Ethique, la première marque de produits de beauté sans déchets au monde, qui ont créé des articles de toilette solides et qui n’ont donc pas besoin d’utiliser de plastique.

Que nous signale au juste le concept de zéro-déchet ?

Pour les tenants de la mouvance environnementaliste, chacun devrait faire ce qu’il peut (dans la mesure de ses moyens) lorsqu’il s’agit de mener une vie plus durable et écologique (la vertu environnementale). Nous aurions tous la responsabilité d’aider à protéger la planète avant qu’il ne soit trop tard. C’est un peu comme si l’humanité était la gardienne de la planète, et qu’elle devait remettre à leur place tous ces pollueurs qui dégradent les écosystèmes.

S’occuper de la planète et trouver des moyens de lutter contre le changement climatique sont des sujets qui font l’objet d’un débat permanent, mais l’action en faveur du climat occupe une place centrale en ce moment. Et cette position n’est ni triviale ni banale, car elle engage à la fois les individus et les institutions, ce qui implique que l’argent des contribuables sera largement mobilisé pour appliquer les propositions environnementalistes.

En attendant que les gouvernements investissent massivement pour éviter l’extinction de l’humanité et l’effondrement écologique, chacun a donc un rôle à jouer dans la protection de la planète, mais s’il est parfois difficile de savoir quoi faire au quotidien, au-delà du recyclage, pour aider à résoudre ce problème urgent. En ce sens, il se pourrait bien qu’un mode de vie sans déchets pourrait être le changement que tous doivent impérativement introduire dans leurs vies. C’est ce que suggère le concept de zéro-déchet.

Comme en toutes choses, les concepts possèdent cette propriété à être récupérés à des fins politiques. Par exemple, le mouvement Extinction Rebellion — un mouvement social international créé en 2018 visant à susciter un changement radical, par le biais d’actions directes et d’une résistance non violente, afin de limiter le réchauffement climatique et de minimiser le risque d’extinction de l’humanité et d’effondrement écologique —, qui fait essentiellement dans le catastrophisme et l’alarmisme, a manifesté pendant plus de 10 jours en avril 2019 au centre de Londres. Les grèves de jeunes à travers le monde, avec en tête d’affiche, Greta Thünberg — « Elle peut voir du gaz carbonique (CO2) à l’œil nu. Elle le voit sortir des cheminées et transformer l’atmosphère en dépotoir » affirme sa mère  dans son livre intitulé Scènes du cœur, notre vie pour le climat —, et le mouvement Black Lives Matter, qui proteste continuellement contre le racisme environnemental, semblent indiquer que ce problème ne va pas disparaître et qu’il faudra la participation de tous pour le résoudre.

À cette enseigne, selon le National Geographic, 40 % de tout le plastique produit est un emballage qui n’est utilisé qu’une seule fois puis jeté, et 18 milliards de livres de déchets plastiques sont déversés dans les océans chaque année. Et comme la BBC rapporte que 8 300 millions de tonnes de plastique ont été produites au total, la moitié de ce plastique a été fabriqué au cours des 13 dernières années et, de tous les plastiques qui ont été jetés, seulement 9 % environ ont été recyclés, il est donc impératif de recycler, chacun à son échelle.

La calamythologie

Pour le chercheur André Desrochers, du Département des sciences du bois et de la forêt de l’Université Laval, « un autre écueil à l’essor du mouvement environnementaliste est cette obsession à présenter la planète comme un bac rempli d’ordures en putréfaction, prêtant le flanc à toutes sortes de calamités. Je suis las de ces médias qui se complaisent à présenter la planète comme un malade en phase terminale (« il est minuit moins cinq », tout en se gardant bien sûr un petit « mais il n’est pas trop tard pour agir »). Comme plusieurs environnementalistes et citoyens ordinaires, j’ai longtemps pensé que nous courrions à notre perte à la vitesse grand V. Mais je suis de plus en plus surpris de voir cette planète se moquer de nos scénarios catastrophistes. Lire les manchettes fatalistes des quotidiens des années 70 à ce sujet ou encore le toujours divertissant Paul « la fin du monde » Ehrlich est éclairant. Je ne suis pas seul, de nombreuses personnes qui se sont penchées sur les problèmes environnementaux pendant des années arrivent au même constat : la fin du monde tarde à se pointer. Crier au loup sans cesse, voilà une autre cause de la profonde indifférence de la population envers les environnementalistes. »

Finalement, plus « la fin du monde tarde à se pointer », plus les catastrophistes et les alarmistes deviennent de plus en plus catastrophistes et alarmistes. C’est une voie sans issue. Il est possible d’avoir des convictions environnementales et même être de droite, sans pour autant verser dans l’apocalypse permanente.

En fait, il est possible de mettre en pratique le concept zéro-déchet sans penser que l’économie est une vaste conspiration contre la planète, ni sans verser dans la calamythologie.

Yvon Roché, urbaniste / Vancouver